• Les Reines de Baptiste

DĂ©pistage des Acariens Varroa dans vos Ruches


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L'un des principaux problÚmes auxquels sont confrontés les apiculteurs aujourd'hui est la présence de varroas dans leurs ruches. Ce parasite commun des abeilles mellifÚres est le premier tueur des abeilles. Comment savoir si vos abeilles sont infestées ? Il existe plusieurs méthodes utilisées pour vérifier les niveaux de varroa. Des tests de routine sont nécessaires tout au long de la saison.


L'apiculture n'est plus aussi facile qu'avant. Il y a quelques années, il y avait moins de parasites et de maladies à prendre en compte. L'un des plus grands changements dans l'apiculture a été l'arrivée du varroa au milieu des années 1980.


Les apiculteurs qui n'ont pas su s'adapter aux changements causés par les infestations d'acariens ont perdu leurs colonies. Nous ne pouvons plus élever des abeilles comme au temps de "Grand-pÚre". Les apiculteurs d'aujourd'hui doivent se préoccuper de la lutte contre les varroas.


À quoi ressemblent les acariens Varroa ?


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Les acariens Varroa (connus sous le nom de Varroa Destructor) sont des parasites externes des abeilles domestiques adultes et du couvain. Les acariens femelles adultes sont visibles à l'Ɠil nu.


Ils sont plats, de couleur rouge-brun et de forme ovale. Les acariens adultes ont la taille d'une tĂȘte d'Ă©pingle et s'enfouissent entre les plaques de l'exosquelette des abeilles adultes.


LĂ , ils mordent et se nourrissent de l'hĂ©molymphe (sang) et des corps gras de l'abeille. Les acariens en dĂ©veloppement se dĂ©veloppent Ă  l'intĂ©rieur des cellules de couvain operculĂ©es oĂč ils endommagent gravement les jeunes abeilles.


Les acariens Varroa sont originaires d'Asie oĂč ils parasitent les colonies d'Apis Cerana (l'abeille domestique asiatique). Apis Cerana montre une certaine rĂ©sistance Ă  ces acariens.


L'espÚce d'abeille domestique que l'on trouve en France est l'Apis Mellifera (l'abeille domestique européenne).


Ces arthropodes à 8 pattes sont en fait des parents éloignés de l'abeille domestique.

Se nourrissant des abeilles domestiques adultes et du couvain, les varroas affaiblissent les abeilles. Il en résulte une durée de vie plus courte et une colonie d'abeilles globalement en mauvaise santé.


Pire encore, les varroas sont Ă©galement des vecteurs de nombreux virus et maladies qu'ils peuvent transporter et transmettre aux membres de la ruche.


Le varroa est l'acarien le plus connu en ce qui concerne les abeilles domestiques, mais ce ne sont pas les seuls acariens présents dans une ruche.


Plus de 40 types d'acariens différents vivent dans la plupart des colonies d'abeilles. Heureusement, seuls quelques types d'acariens sont nuisibles aux abeilles.


Relation symbiotique entre les acariens Varroa et les abeilles


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Les acariens varroa et les abeilles asiatiques ont développé une relation symbiotique depuis des milliers d'années.


Le varroa est capable de se nourrir et de se reproduire au sein des colonies d'Apis Cerana et de causer peu de dommages Ă  son hĂŽte. Ces colonies d'abeilles peuvent donc faire face Ă  une infestation d'acariens.


Mais la vĂ©ritable Ă©volution naturelle de nos abeilles pourrait nĂ©cessiter des dizaines d’annĂ©e. Une certaine rĂ©sistance pourrait se dĂ©velopper plus tĂŽt, mais cela reste inconnu.


Reproduction de l'acarien Varroa

Le cycle de vie de l'acarien Varroa et le cycle de vie de l'abeille pÚsent lourdement en faveur des acariens. (Du moins pour les abeilles domestiques européennes)


Les acariens peuvent différencier les types de couvain d'abeilles dans la ruche. Ils peuvent identifier si une larve est du couvain d'ouvriÚres ou de faux-bourdons.


Les acariens femelles accouplées entrent dans une cellule larvaire et se cachent dans la nourriture du couvain. Les abeilles ouvriÚres recouvrent la cellule sans se rendre compte de la présence de l'acarien. L'acarien femelle se glisse sur le corps du bébé abeille et commence à se nourrir.


Soixante heures plus tard, elle donne naissance Ă  un acarien mĂąle. AprĂšs 30 heures supplĂ©mentaires, une femelle est produite. L'acarien adulte perce la jeune abeille pour qu'elle et sa fille puissent se nourrir. L'acarien mĂąle ne se nourrit pas. Il s'accouple avec sa ou ses sƓurs et meurt.


Lorsque l'abeille adulte Ă©merge, les acariens mĂšre et fille quittent la cellule et s'attachent Ă  une autre abeille adulte.


Dans une colonie d'abeilles européennes, l'acarien femelle adulte a le temps de produire une fille mature, voire deux, dans une cellule de couvain d'ouvriÚres.


Cependant, si elle habite une cellule de faux-bourdon (avec un temps de captivité plus long dans la cellule), elle peut produire 2 à 3 filles. C'est pourquoi les varroas préfÚrent le couvain de faux-bourdons.


Ce cycle de reproduction des acariens dans une ruche oĂč le nombre de couvain d'abeilles diminue entraĂźne l'infection de la plupart des gĂ©nĂ©rations en dĂ©veloppement de la colonie.


Comment les acariens ont changé l'apiculture

Au milieu des annĂ©es 1980, l'apiculture a changĂ© Ă  jamais avec l'arrivĂ©e des acariens Varroa en europe. Nous pensons que ce parasite a d'abord migrĂ© du Mexique vers l’europe.


Aujourd'hui encore, les colonies qui ne sont pas carrément tuées par les infestations d'acariens deviennent faibles et improductives.


Les abeilles ont un systĂšme merveilleux pour survivre en hiver. Mais de nombreuses colonies meurent pendant l'hiver, car les abeilles affaiblies ne peuvent pas soutenir la ruche.


Programme de contrĂŽle des acariens Varroa

Effectuez au moins un contrĂŽle :


  • au tout dĂ©but du printemps

  • dĂ©but de l'Ă©tĂ© (fin mai-juin)

  • Fin de l'Ă©tĂ© (aoĂ»t)

  • Fin de l'automne (octobre)


L'idéal serait d'avoir des colonies sans acariens, mais ce n'est généralement pas possible. La plupart des colonies ont quelques acariens et elles gÚrent bien la situation.


Cependant, il est important de maintenir un faible niveau d'infestation par les acariens. Lorsque le nombre d'acariens atteint un certain niveau, la santé de la colonie est affectée.


Cela est particuliÚrement vrai à la fin de l'été. C'est à cette époque que la plupart des colonies commencent à réduire la taille du nid à couvain.


Cependant, les acariens ne ralentissent pas la production, ce qui fait que la plupart du couvain d'abeilles est infecté.


Une bonne rÚgle à suivre est de tester réguliÚrement les niveaux de varroa et d'effectuer des contrÎles supplémentaires des acariens si vous suspectez des problÚmes. Et bien sûr, la miellée et les conditions de votre saison jouent un rÎle dans le choix du moment.


Pourquoi le test visuel ne fonctionne pas

Comment savoir si votre colonie a des acariens et si oui, quelle est la gravité de l'infestation ? Il existe plusieurs façons de vérifier la présence d'acariens.


Comme il s'agit de parasites externes qui peuvent ĂȘtre vus Ă  l'Ɠil nu, vous pourriez penser qu'il suffit de regarder, n'est-ce pas ? Eh bien, oui, c'est possible, mais ce n'est ni facile ni fiable.


Il est impossible d'obtenir une véritable évaluation visuelle du nombre d'acariens. En effet, à tout moment, la grande majorité des acariens se trouvent à l'intérieur des cellules de couvain operculées.


Lorsque vous voyez des acariens adultes sur les abeilles, il est peut-ĂȘtre dĂ©jĂ  trop tard pour que la colonie se remette de l'infestation.


Ce ne sont pas les acariens que l'on voit qui causent le plus de dégùts, ce sont les acariens que l'on ne voit pas. Ils se trouvent à l'intérieur des cellules de couvain operculées et nuisent à la prochaine génération d'abeilles.


C'est pourquoi nous utilisons diffĂ©rentes mĂ©thodes pour vĂ©rifier rĂ©guliĂšrement le niveau des acariens. Nous voulons empĂȘcher les nouvelles gĂ©nĂ©rations d'abeilles d'ĂȘtre attaquĂ©es.


Comment vérifier la présence d'acariens Varroa

Le niveau d'infestation par les acariens peut ĂȘtre dĂ©terminĂ© par plusieurs mĂ©thodes. Chaque mĂ©thode prĂ©sente des inconvĂ©nients et des limites.


  • lavage Ă  l'alcool - eau savonneuse

  • Sucre glace

  • Comptage sur planche


Le dépistage des acariens est certainement nécessaire car vous devez savoir :


  1. si vous devez traiter vos ruches contre les acariens

  2. si vous avez traité - cela a-t-il fonctionné ?


Ne sautez pas cette Ă©tape de vĂ©rification du niveau de varroa dans votre colonie, mĂȘme aprĂšs avoir traitĂ©.


Lavage Ă  l'alcool (eau savonneuse)

Prenez 300 abeilles dans la zone du nid Ă  couvain de la ruche. Secouez simplement les abeilles nourriciĂšres du cadre pour les mettre dans une boĂźte ou un rĂ©cipient de collecte (ne prenez pas la reine ! !!). Cela reprĂ©sente environ Âœ tasse d'abeilles.


Versez les abeilles dans un bocal en verre Ă  large ouverture avec un petit grillage en guise de couvercle. Vous pouvez fabriquer votre propre bocal ou en acheter un prĂȘt Ă  l'emplo