Élevage de vos Reines Fécondées



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L'une des choses les plus étonnantes dans une colonie d'abeilles est leur capacité à produire une nouvelle reine fécondée. Parfois, les apiculteurs souhaitent améliorer cette capacité naturelle en élevant leurs propres reines fécondées. Cela permet de produire beaucoup plus de reines qu'en temps normal. Pour ce faire, vous devez comprendre les bases de l'élevage de reines d'abeilles.


Par rapport aux abeilles ouvrières, les reines fécondées sont capables de vivre longtemps, mais elles ne sont pas éternelles. La durée de vie d'une reine d'abeille dans une ruche saine peut atteindre 3 ou 4 ans en moyenne. Cependant, la plupart des colonies d'abeilles la remplacent beaucoup plus tôt.


Elle est peut-être une "machine à pondre", mais une reine buckfast a un nombre limité d'œufs. Tout aussi important, la reine buckfast a une quantité limitée de sperme de faux bourdon stocké dans son abdomen.


Lorsque sa capacité de ponte ou ses phéromones royales commencent à faiblir, sa capacité à produire des ouvrières ralentit ou s'arrête complètement. Sentant cela, la colonie d’abeille va tenter de la remplacer.


Élever des reines locales


Les apiculteurs comprennent rapidement l'importance d'avoir des reines fortes dans la ruche. Si elle est jeune et bien accouplée, on peut s'attendre à une ponte productive. Une reine fécondée plus jeune possède également des phéromones plus fortes qui favorisent la stabilité de la colonie.


Le printemps est une période chargée pour le secteur apicole et les apiculteurs de tous niveaux. Comme les essaims d'abeilles se constitue pour le printemps, l'élevage de reine buckfast est plus facile pendant cette période.


La plupart des reines buckfast de production sont produisent à partir de lignée sélectionnée.


Un temps chaud est nécessaire pour produire des reines buckfast de qualité. Les températures chaudes encouragent les colonies d’abeilles à croître en population afin que de nombreuses abeilles nourricières soient disponibles pour construire les cellules royales.


En plus des températures chaudes, le beau temps est également important pour la reproduction des reines fécondées bukfast. Les reines vierges s'accouplent en l'air avec des faux-bourdons d'autres colonies d'abeilles. Le beau temps est nécessaire pour un accouplement réussi qui conduira à la production d'un bon couvain d'ouvrières.


Si les abeilles locales ne sont pas toujours génétiquement les meilleures, elles sont adaptées au climat. C'est pourquoi une colonie forte qui a hiverné est une candidate à l'élevage de reines fécondées. Un apiculteur à petite échelle disposant de quelques ruches doit choisir la ruche la plus saine pour sa colonie d'élevage de reine fécondée.


Une reine d'abeille s'accouple avec 12 à 20 faux-bourdons pendant son vol nuptial. Le sperme est stocké dans un organe spécial de son corps et utilisé pour fertiliser la plupart des œufs qu'elle pond. Les œufs fécondés se transforment en abeilles ouvrières et l’essaim d’abeille en a besoin de milliers chaque saison.


La génétique des faux bourdons impliqués dans l'accouplement est révélée chez les abeilles ouvrière mais elles n'auront pas toutes le même père. Tout le sperme est mélangé et stocké dans la spermathèque de la reine fécondée.


La reine fécondée est cependant la mère de toutes les abeilles de la ruche. Par conséquent, son matériel génétique se trouve dans chaque abeille.


Il n'y a aucune garantie dans la reproduction des abeilles ou de tout autre type de forme de vie. Cependant, il existe certaines caractéristiques générales que les apiculteurs recherchent lorsqu'ils choisissent une colonie d'abeille pour la reproduction de reine buckfast ou de reine fécondée italienne ligustica.


Même un apiculteur à petite échelle produisant quelques reines buckfast fécondées devrait choisir parmi ces caractéristiques souhaitables.


  • Une colonie ayant bien hiverné

  • Une bonne production de miel

  • Un tempérament calme

  • Une résistance aux maladies et aux parasites


Comme dans tout programme d'accouplement de reines buckfast, il est bon d'introduire de temps en temps de nouveaux gènes dans le mélange. Mais la consanguinité n'est pas un problème aussi important pour les apiculteurs amateurs.


En effet, la reine vierge est "à accouplement libre", ce qui signifie qu'elle s'accouple dans la nature avec des faux-bourdons d'autres colonies.


Greffage de reines ou picking

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L'une des méthodes les plus populaires de production de reine buckfast ou reine italienne ligustica consiste à utiliser le processus de greffage ou picking. Connue sous le nom de méthode Doolittle, cette technique a été perfectionnée par G.M. Doolittle à la fin des années 1800.


Il faut un certain effort pour greffer des larves de reine buckfast correctement mais c'est un moyen de produire beaucoup de reine fécondée de qualité en peu de temps.


Les œufs de reine buckfast pondus dans les cellules deviennent de minuscules larves en 3 jours. La toute jeune larve est déplacée (greffée) dans une autre cellule spéciale fournie par l'apiculteur ( la cupule)


La larve de reines buckfast doit être très jeune, de 12 à 24 heures, et provenir d'œufs fécondés. Seuls les œufs fécondés produisent des abeilles femelles : ouvrières ou reines.


Des outils de greffage spéciaux sont utilisés pour déplacer les larves d'abeilles mais j'ai vu des apiculteurs utiliser aussi une paille. L'apiculteur doit avoir de bons yeux et une main sûre pour soulever la larve d'abeille d'une cellule à l'autre sans la blesser.


Une barre de cellule spéciale (qui ressemble à la barre supérieure d'un cadre ordinaire) a une rainure qui accueille des barres de cupules, chaque cupule reçoit une larve.


Placement des larves et construction des cellules


La barre de larves greffées est placée dans un essaim d'abeilles orphelin sans reine fécondée et sans couvain ouvert. C'est ce qu'on appelle une ruche éleveuse.


La ruche d’élevage contient beaucoup de jeunes abeilles nourricières et 2-3 cadres de nectar et de pollen. Une bonne ventilation et une petite source d'eau sont prévues. Cette ruche éleveuse est souvent placée dans un endroit frais et sombre avec les abeilles enfermées pendant 24 heures.


Pendant cette période de confinement, les abeilles à l'intérieur réalisent qu'elles ont besoin d'une reine vierge. Sans couvain ouvert à l'intérieur pour s'occuper, leurs efforts sont concentrés sur l'alimentation des larves greffées et placé à l’intérieur de la ruchette éleveuse. Elles commencent alors à transformer les cupules en cellules royales.




Déplacement des nouvelles cellules royales vers les nucléis de fécondation