Préparer l'Hivernage de vos Ruches


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Bien avant que les températures froides n'arrivent, les apiculteurs commencent à préparer les abeilles pour l'hiver. La sévérité et la durée du froid hivernal dans votre région doivent être prises en considération. Considérons les directives générales auxquelles tout apiculteur doit réfléchir.


Les abeilles vivent depuis des millions d'années sans notre intervention. Elles ont un plan de survie qui consiste à stocker du miel pour l'utiliser comme nourriture pendant les mois froids de l'année.


Avec ce plan de survie des abeilles, pourquoi les apiculteurs devraient-ils s'inquiéter de la préparation de leurs ruches pour l'hiver ?


Honnêtement, une bonne préparation hivernale des ruches est probablement plus importante aujourd'hui que par le passé. L'une des raisons est que notre environnement n'est plus le même qu'il y a 50 ans.


Les abeilles domestiques, et les autres pollinisateurs, sont confrontés à des conditions météorologiques extrêmement changeantes. Des hivers particulièrement imprévisibles et de fortes variations de température perturbent les mécanismes naturels de survie des abeilles.


De plus, nous élevons les abeilles dans des ruches artificielles qui sont très différentes des habitations naturelles des abeilles. La plupart des ruches modernes offrent moins d'isolation qu'une cavité d'arbre.


Comme nous élevons des colonies d'abeilles dans des conditions moins naturelles, nous avons la responsabilité de faire ce que nous pouvons pour les aider à survivre. Une bonne apiculture d'hiver dépend d'une bonne préparation en automne.


Objectifs de l'hivernage

Certaines colonies ne survivront pas aux mois de froid, même avec une planification et une préparation adéquates. Vous perdrez des colonies. L'objectif est de limiter le nombre de pertes de colonies en hiver.


C'est l'un des premiers vrais tests pour les nouveaux apiculteurs. Pouvez-vous faire passer vos colonies d'abeilles à travers la saison hivernale ? Ce n'est pas le nombre de ruches que vous avez qui fait de vous un bon apiculteur - c'est le nombre de ruches qui survivent à l'hiver.


La préparation des colonies ne doit pas nécessairement prendre beaucoup de temps. Pour l'apiculteur qui a suivi un programme de gestion pendant toute la saison, il suffit de s'assurer que les abeilles ont suffisamment de nourriture stockée.


La grappe d'abeilles l'hiver

Lorsque les températures quotidiennes tombent à 13 degrés et moins, les abeilles se regroupent pour conserver leur chaleur. Cette masse d'abeilles se rassemblant étroitement peut produire un peu plus de chaleur.


Leur objectif est de maintenir la vie et de garder la reine et le couvain au chaud. La grappe d'hiver ne chauffe pas tout l'intérieur de la ruche - seulement la masse d'abeilles.


Après le solstice d'hiver les heures du jour commencent à s'allonger. La reine des abeilles commence à pondre quelques œufs.


Les ouvrières augmentent alors la température du nid à couvain pour protéger les jeunes abeilles en développement. Cela nécessite la consommation d'encore plus de miel.


Une fois de plus, le calendrier des abeilles se rapproche du printemps, mais nous avons encore des températures froides et peu ou pas de fleurs. C'est le moment où la colonie se repose sur le miel et le pollen stockés.


Cet incroyable plan de survie hivernale ne fonctionnera pas si la colonie n'est pas préparée avec une population d'abeilles en bonne santé et des réserves de nourriture suffisantes. Les mesures prises ou non par l'apiculteur la saison dernière peuvent affecter le résultat.


Quand hiverner les ruches ?

Les préparatifs pour le temps froid commencent en été. Lorsque nous célébrons la fin de l'été et le début de l'automne, les abeilles sont en mode hiver depuis un certain temps.


Nos colonies d'abeilles domestiques ont commencé à se préparer pour l'hiver des mois avant le premier jour de froid. Elles étaient occupées à stocker le miel et à collecter le pollen avec un enthousiasme accru lorsque les jours d'été commencent à raccourcir.


À la fin de la saison, la plupart des plantes terminent leur cycle de vie et l'arrivée de nectar et de pollen est réduite. La reine des abeilles ralentit sa ponte. À un moment donné, les colonies expulsent les bourdons et les laissent mourir.


La colonie n'a pas besoin d'abeilles mâles pendant les mois froids de l'hiver. De nouveaux faux-bourdons seront élevés au printemps.


Les nouveaux apiculteurs regardent à l'intérieur des ruches plus souvent que ceux d'entre nous qui ont de l'expérience. Ce n'est pas grave. Il faut regarder pour apprendre. Mais n'oubliez pas que l'ouverture d'une ruche par temps froid ne doit être tentée qu'en cas de véritable urgence.


Les inspections de fin d'automne doivent avoir un but et être brèves.



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De quelle quantité de miel une ruche a-t-elle besoin pour l'hiver ?

De nombreux facteurs interviennent dans la détermination de la quantité de miel nécessaire à une colonie. Une supposition éclairée est à peu près le mieux que l'on puisse faire.


La fourchette typique des besoins en miel pour les ruches d'hiver est de 12 à 15 Kg de miel stocké. La durée de votre hiver et la génétique de vos abeilles joueront un rôle dans les besoins en miel.


Si le froid hivernal dure 5-6 mois, vous aurez besoin de plus de miel stocké qu'une personne vivant dans le sud de la France où les températures très froides sont rares. Vérifiez auprès des apiculteurs locaux de la région où vous vivez.



Ne donnez pas de sirop de sucre en hiver

Le nourrissement au sirop de sucre en hiver n'est pas une bonne idée. Les abeilles doivent travailler dur pour métaboliser l'eau sucrée en "une substance semblable au miel" et cela crée une humidité supplémentaire à l'intérieur de la colonie.


Si un manque de nourriture est constaté à la fin de la saison, les apiculteurs doivent faire preuve de créativité dans les méthodes de nourrissement des abeilles.


Les apiculteurs utilisent des techniques de nourrissement d'urgence pour l'hiver, telles que le candi. Ces techniques ne remplacent pas le nourrissement approprié qui doit avoir lieu plus tôt, mais elles peuvent servir d'assurance pour éviter la famine.


Liste de contrôle pour l'hivernage des ruches

· Les abeilles ont des réserves de miel et de pollen suffisantes.

· Les ruches sont saines avec une faible charge d'acariens

· Bonne ventilation de chaque ruche

· Les ruches ne sont enveloppées